Cassini presenta la visión más completa de los anillos de Saturno

Los nuevos datos de la sonda Cassini muestran el planeta Saturno y sus anillos en la visión más completa obtenida hasta la fecha. Después de seis años de observaciones detalladas, los investigadores han descubierto de nuevo, con mayor detalle aún, el planeta gaseoso, sus lunas y sus anillos. Los resultados de dos trabajos sobre el planeta se publican esta semana en la revista 'Science'.

Se acaba de conseguir la imagen más detallada del planeta hasta la fecha gracias a los nuevos análisis de la NASA y de la Universidad de Michigan sobre los últimos datos enviados por la sonda la Cassini, a las observaciones recientes realizadas desde la Tierra, y las décadas de datos antiguos procedentes de la misión Voyager.

Detalle de los anillos de SaturnoJeffrey Cuzzi, del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffet Field, sitúan su punto de mira en el sistema de anillos que rodea Saturno, compuesto en su mayor parte por agua helada. Según las observaciones cercanas al infrarrojo de la sonda Cassini, los investigadores sugieren que la misteriosa coloración rojiza que contamina partes del sistema de anillos podría estar causada por pequeños grupos de anillos de carbono o por componentes de hierro cargados negativamente.

Los investigadores también detallan el dinamismo del sistema, la naturaleza de cambios constantes que alteran las características de los anillos e indican que se producen fuertes procesos evolutivos que alteran su estructura en escalas temporales extremadamente cortas de años, meses e incluso días.

El equipo de Cuzzi señala que muchos de los procesos que afectan a los anillos de Saturno pueden observarse en los discos protoplanetarios, los precursores de nuevos planetas.

El análisis dirigido por Tamas Gombosi y Andrew Ingersoll, de la Universidad de Michigan en Ann Arbor y el Instituto de Tecnología de California respectivamente, revela nuevos detalles sobre la atmósfera, ionosfera y magnetosfera del planeta.

Anillos


Los investigadores emplearon las herramientas de la Cassini y analizaron las velocidades del viento y los chorros que influyen en la atmósfera de Saturno. También escucharon las tormentas de relámpagos que sacuden la superficie del planeta. Los investigadores describen la magnetosfera de Saturno, que se forma alrededor de los planetas cuando los vientos solares interactúan con el campo magnético del planeta, como un híbrido entre el de Júpiter y la Tierra, diferente al de cualquier otro planeta del sistema solar.

Fuente: Europa Press

Enlaces recomendados

Cassini - Huygens - The Increible Journey:
http://www.youtube.com/watch?v=9PM-x7Qm7lg

Voyager Mission - Jupiter, Saturn, Uranus, Neptune:
http://www.youtube.com/watch?v=Vb_KuB4AA7Q

NASA - El Centro de investigación Ames:
http://www.nasa.gov/centers/ames/spanish/home/index.html

NASA - Sees into the Eye of a Monster Storm on Saturn:
http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/media/cassini-20061109.html